Un règne de mille ans sur la terre ?

Un règne de mille ans sur la terre ?
L’idée d’un règne de mille ans vient d’un passage symbolique, Apocalypse 20.1-6. Ce passage ne mentionne ni la fin du monde, ni le retour de Jésus, ni une résurrection corporelle ni un règne «sur la terre». Pour imposer ces idées au passage, il faudrait l’arracher de son contexte. En fait, la plupart du livre de l’Apocalypse traite le conflit entre l’Église et l’Empire romain, qui dans les visions de Jean a été representé par l’image d’une bête ayant sept têtes. L’empereur avait exigé que tous l’adorent comme un dieu, ce que les chrétiens refusaient de faire. Pour cette raison ils étaient persécutés à la mort. Quand on arrive au chapitre 20, on a déjà vu dans les visions la persécution des chrétiens et aussi le châtiment et la destruction de l’empire romain. Ceux qui, dans la vision, devaient régner avec Christ pendant mille ans étaient «ceux qui n’avaient pas adoré la bête ni son image»
Dans la vision nous voyons un ange descendre du ciel ayant la clef de l’abîme et une grande chaine dans la main. Il saisit le dragon, qui représente le diable qui avait incité l’empire romain à persécuter l’Église, et le lie pour mille ans. Comme la plupart des chiffres dans l’Apocalypse, celui-ci exprime une idée et non pas une durée chronologique à prendre à la lettre. Le chiffre mille a été employé dans l’Apocalypse pour signifier la plénitude, la totalité, ce qui est complet. Lier Satan pendant 1000 ans c’est lui enlever complètement les pouvoirs qu’il exerçait pendant la persécution romaine. En rapport avec l’enchaînement du dragon pendant mille ans, «les âmes de ceux qui avaient été décapités à cause du témoignage de Jésus… et de ceux qui n’avaient pas adoré la bête» ont le privilège de régner avec leur Seigneur. Ce règne se situe, non sur la terre, mais eu ciel, où se trouvent tous les trônes dans l’Apocalypse.
L’exaltation des martyrs, la justification de la cause pour laquelle ils sont morts, la satisfaction qu’ils éprouvent en voyant que la justice leur a été faite, est appelée « la première résurrection ». Il y aura une seule résurrection corporelle des morts, et elle aura lieu pour tous lors du deuxième avènement de Christ (Jean 5.28,29). La première résurrection est une manière de se référer au triomphe des martyrs par la chute de Rome. La seconde est la résurrection générale des morts au retour de Christ. Ceux qui ont part à la première n’ont pas besoin de craindre la seconde mort.
B.B.

(dans Vol. 5, No. 3)

L’AVENEMENT DU SEIGNEUR ET LA FIN DU MONDE

L’AVENEMENT DU SEIGNEUR ET LA FIN DU MONDE

La grande espérance de tout chrétien, c’est le retour de Jésus, le moment où les morts ressusciteront et les sauvés entreront dans le ciel pour la vie éternelle. Dieu a révélé certaines choses au sujet de ce grand jour pour nous encourager et nous avertir, mais il y a des détails qu’il ne nous a pas fournis. N’ajoutons pas à ce que Dieu a jugé bon de nous faire connaître.
EVENEMENTS AYANT DEJA EU LIEU: 

Le commencement du règne de Jésus
Après sa mort et sa résurrection, Jésus passa 40 jours encore sur la terre, puis il remonta au ciel (Actes 1).
Assis à la main droite de Dieu, il règne jusqu’à ce qu’il ait mis tous ses ennemis sous ses pieds; le dernier ennemi à être détruit sera la mort (Actes 2.33-35; 1 Corinthiens 15.25- 26,54). La mort sera détruite par la résurrection des morts.
Dix jours après l’ascension de Jésus, le Saint-Esprit descendit sur les apôtres, et l’Église ou le Royaume de Dieu fut établie. Trois mille personnes furent baptisées et ajoutées à l’Église en ce jour-là (Actes 2.38,41,47; Jean 3.5). C’est par la nouvelle naissance, le baptême, que l’on entre dans le Royaume, et c’est aussi par le baptême que l’on est ajouté à l’Église.
«Église» vient d’un mot grec qui signifie «ceux qui sont appelés hors du» monde, hors du péché. Ceux-ci sont délivrés de la puissance des ténèbres et transportés dans le Royaume du Fils de son amour (Colossiens 1.13). L’Église, donc, est composée de gens qui sont dans le Royaume.
L’Évangile (la bonne nouvelle de la mort de Jésus pour nos péchés, son enterrement et sa résurrection) fut prêché partout, et l’Église se répandit. (Livre des Actes; Colossiens 1.23). La bonne nouvelle devait, en effet, être prêchée partout dans le monde avant la fin (Matthieu 24.14).

L’apostasie 

L’apostasie devait aussi venir avant l’avènement de Jésus (2 Thessaloniciens 2.1- 12). Tomber dans l’apostasie signifie « s’écarter de la vérité». Le premier chapitre de 2 Thessaloniciens décrit l’avènement du Seigneur, mais le chapitre 2 dit qu’il ne faut pas se tromper: Il faut que l’apostasie soit arrivée auparavant, et que l’homme de perdition soit révélé. 1 Jean 2.18 dit qu’il y avait déjà au premier siècle beaucoup d’antéchrists, de faux prophètes et de fausses doctrines. L’homme de perdition n’est peut-être donc pas un seul individu précis. 1 Timothée 4.1-4 nous prévient que «dans les derniers temps quelques-uns abandonneront la foi…» et 2 Timothée 4.1-4 nous dit que « les hommes cesseront d’écouter la saine doctrine…» Il faut dire que l’apostasie est un processus qui a apparu depuis très longtemps. Elle est déjà arrivée.
Entre-temps, Dieu est patient; il retarde l’avènement de Jésus, «ne voulant pas qu’aucun périsse, mais …que tous arrivent à la repentance.» (2 Pierre 3.8-10,15).
Jésus a dit qu’il y aurait des persécutions, des famines, des guerres, et de faux prophètes qui essayeraient de faire perdre les saints, mais ce ne seraient pas les signes de la fin (Matthieu 24.5-14). En parlant de son retour, il ajouta: «Pour ce qui est du jour et de l’heure, personne ne le sait, ni les anges des cieux, ni le Fils, mais le Père seul.» (Matthieu 24.36) 

EVENEMENTS A VENIR 

L’Avènement du Seigneur
L’avènement veut dire «la venue», «l’arrivée», «le retour de Jésus». Ce n’est pas la même chose que l’enlèvement, mais lors de son avènement, certaines choses, y compris l’enlèvement, vont se produire.
En Jean 14.2b-3 Jésus dit: « Je vais vous préparer une place. Et, lorsque je m’en serai allé, et que je vous aurai préparé une place, je reviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que là où je suis vous y soyez aussi.»
Il a promis ressusciter au dernier jour ceux qui croiraient en lui (Jean 6.40,54; 11.24; Matthieu 25.31). 1 Corinthiens 15.22-24 dit : «Et comme tous meurent en Adam, de même aussi tous revivront en Christ, mais chacun en son rang. Christ comme prémices, puis ceux qui appartiennent à Christ, lors de son avènement. Ensuite viendra la fin, quand il remettra le royaume à celui qui est Dieu et Père, après avoir détruit toute domination, toute autorité et toute puissance. Car il faut qu’il règne jusqu’à ce qu’il ait mis tous ses ennemis sous ses pieds. Le dernier ennemi qui sera détruit, c’est la mort .» Quand Jésus ressuscitera tous les morts, et que tous auront revêtu l’immortalité, la mort sera vaincue; elle ne sera plus (v.54). Ce sera la fin.

L’avènement du Seigneur est décrit pour les justes, afin de les consoler :
Jésus descendra du ciel, au signal donné, à la voix d’un archange, et au son de la trompette de Dieu, à la dernière trompette. (1 Thessaloniciens 4.16; 1 Corinthiens 15.51- 53). Les morts en Christ ressusciteront avec un corps immortel. Les vivants en Christ seront changés en un instant, en un clin d’œil, revêtus d’un nouveau corps incorruptible (1 Corinthiens 15.51-52). Les ressuscités et les vivants en Christ seront enlevés ensemble à la rencontre du Seigneur dans les airs. Ainsi, ils seront toujours avec le Seigneur. (1 Thessaloniciens 4.17).
Matthieu 24.31 décrit globalement cet événement de la manière suivante: «Il enverra ses anges avec la trompette retentissante, et ils rassembleront ses élus des quatre vents,depuis une extrémité des cieux jusqu’à l’autre. » Selon les versets 39-42, jusqu’à ce moment, personne ne se doutera de rien; comme au temps de Noé, ils seront occupés à leurs affaires mondaines. D’entre deux hommes dans un champ, «l’un sera pris et l’autrelaissé». Cela ne veut pas dire que l’autre sera laissé sur terre pendant mille ans, mais dans le premier triage, dans les premiers instants de la venue de Jésus, il sera laissé parce qu’il n’est pas parmi les saints (voir son cas en bas). Quand 1 Thessaloniciens dit que les morts en Christ ressusciteront premièrement, c’est par rapport aux vivants en Christ. Ceux qui seront encore en vie ne laisseront pas les morts en arrière. Avant que les vivants soient pris, les morts en Christ ressusciteront, et puis les deux groupes de saints seront enlevés ensemble à la rencontre du Seigneur dans les airs. Dans tout cela Jésus lui-même ne mettre pas pied sur terre.

L’avènement du Seigneur est aussi décrit pour ceux qui ne sont pas prêts, non pas pour les consoler, mais pour les mettre en garde.
Matthieu 24.30 « Alors le signe du Fils de l’homme paraîtra dans le ciel, toutes les tribus de la terre se lamenteront, et elles verront le Fils de l’homme venant sur les nuées du ciel avec puissance et une grande gloire.» 2 Thessaloniciens 1.6-10 dit : «Le Seigneur apparaîtra du ciel avec les anges de sa puissance, au milieu d’une flamme de feu, pour punir ceux qui ne connaissent pas Dieu et ceux qui n’obéissent pas à l’Evangile. Ils auront pour châtiment une ruine éternelle, loin de la face du Seigneur et de la gloire de sa force.»
Jean 5.28-29 : Les justes et les injustes seront ressuscités : « tous ceux qui sont dans les tombeaux entendront sa voix, et en sortiront. Ceux qui auront fait le bien ressusciterontpour la vie, mais ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour le jugement. » 

La terre et les cieux seront brûlés :
2 Pierre 3.6-7 «… le monde ancien a été détruit, submergé par l’eau, mais le ciel et la terre actuels sont tenus en réserve par la même parole de Dieu pour être détruits par le feu.»
2 Pierre 3.10,12 « Le jour du Seigneur viendra comme un voleur; en ce jour, les cieux passeront avec fracas, les éléments embrasés (enflammés) se dissoudront, et la terre avec les œuvres qu’elle renferme sera consumée. »
Psaumes 102.26-28 «Tu as anciennement fondé la terre, et les cieux sont l’ouvrage de tes mains, Ils périront, mais tu subsisteras; »
Matthieu 24.35 «Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront point.» 

Le jugement
Apocalypse 20.11,12 «Puis je vis un grand trône blanc, et celui qui était assis dessus… et je vis les morts, les grands et les petits, qui se tenaient devant le trône. Des livres furent ouverts, et un autre livre fut ouvert, celui qui est le livre de vie. Chacun fut jugé selon ses œuvres, d’après ce qui était écrit dans ces livres. »
Le jugement n’aura pas lieu sur la terre, qui sera détruite, mais devant le trône de Dieu.
Matthieu 25.31-46 «Lorsque le Fils de l’homme viendra dans sa gloire, avec tous les anges, il s’assiéra sur le trône de sa gloire. Toutes les nations seront assemblées devant lui. Il séparera les uns d’avec les autres, comme le berger sépare les brebis d’avec les boucs… Il dira à ceux qui seront à sa droite: Venez, vous qui êtes bénis de mon Père; prenez possession du royaume qui vous a été préparé dès la fondation du monde», … car vous avez fait du bien envers votre prochain. Ensuite, il dira à ceux qui seront à sa gauche: «Retirez-vous de moi, maudits; allez dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et ses anges.» car vous n’avez pas fait le bien. «Ceux-ci iront au châtiment éternel, mais les justes à la vie éternelle.» Apocalypse 20.15 «Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie fut jeté dans l’étang de feu; c’est la seconde mort.» Selon Apocalypse 21.8, les lâches, les incrédules (incroyants), les abominables, les meurtriers, les impudiques, les enchanteurs, les idolâtres, et tous les menteurs, seront dans l’étang de feu. Apocalypse 20.14 ajoute que «la mort et le séjour des morts furent jetés dans l’étang de feu. C’est la seconde mort, l’étang de feu» description imagée qui montre que la mort ne sera plus (1 Corinthiens 15.24-26, 54-55).
Ensuite viendra la fin, où Jésus remettra le royaume à son Père, après avoir détruit toute autorité et toute puissance, et la mort. Alors le Fils lui-même sera soumis à celui qui lui a soumis toutes choses, afin que Dieu soit tout en tous. (1 Corinthiens 15.24-28) 

Les nouveaux cieux et la nouvelle terre
Comme nous l’avons vu, Jésus dit qu’il est allé nous préparer une place, pour que là où il sera, nous y soyons aussi. (Jean 14.2-3). Conscients de la destruction future de notre terre et nos cieux, «nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux cieux et une nouvelleterre, où la justice habitera.» (2 Pierre 3.13). Apocalypse 21 et 22 décrit cette nouvelle demeure des saints comme étant avec Dieu (21.3); la mort ne sera plus, il essuiera toute larme; plus de deuil, ni cri, ni douleur (21.4); la gloire de Dieu et de l’Agneau l’éclairera (21.23); plus de nuit (22.5); rien d’impur n’y entrera, ceux-là seuls qui sont écrits dans le livre de vie y entreront. (21.27).
Jésus ne reviendra donc pas sur la terre pour établir un royaume et régner pendant mille ans, et les hommes n’auront pas de seconde chance de se repentir.
Jésus dit à Pilate: «Mon royaume n’est pas de ce monde.» (Jean 18.36). Jésus avait dit que ses disciples seraient dans le monde, mais n’étaient pas «du monde». De même, son royaume serait dans le monde, mais pas de la même nature charnelle que les royaumes des hommes.
Jésus règne déjà, depuis sa résurrection. Il dit: « Tout pouvoir m’a été donné dans les cieux et sur la terre.» (Matthieu 28.18). Le royaume de Christ existe sur terre depuis le premier jour de la Pentecôte après sa résurrection. Les hommes deviennent citoyens de ce royaume quand ils obéissent à l’évangile.
Il n’y aura pas mille ans (ni même un jour) après le retour de Jésus où les gens pourront se repentir. Hébreux 9.27-28 dit: «Et comme il est réservé aux hommes de mourir une seule fois, après quoi vient le jugement, de même Christ, qui s’est offert une seule fois pour porter les péchés d’un grand nombre, apparaîtra une seconde fois, sans qu’il soit question du péché (pas pour résoudre le problème du péché) pour ceux qui l’attendent en vue de leur salut.» 

QUEL EST NOTRE DEVOIR ET NOTRE SOUCI PENDANT CETTE
PERIODE
 D’ATTENTE ?
   «Puisque tout va être détruit de cette façon, vous comprenez bien quel doit être votre comportement ! vous devez avoir une conduite sainte et marquée par l’attachement à Dieu…(FC). C’est pourquoi, bien aimés, en attendant ces choses, appliquez-vous à être trouvés par lui sans tache et irrépréhensibles dans la paix.» (2 Pierre 3.11,14)
«Que le Seigneur augmente de plus en plus parmi vous…cette charité…afin d’affermir vos cœurs pour qu’ils soient irréprochables dans la sainteté devant Dieu notre Père, lors de l’avènement de notre Seigneur Jésus avec tous les saints !» (1 Thessaloniciens 3.12-13)
(Voir aussi: 1 Corinthines 1.7-8; Phil. 1.6-10; 2.15,16; 1 Jean 3.2-3; 1 Corinthiens 15.58)
Nous voyons que la bonne manière d’attendre le retour de Jésus n’est pas de vendre tous nos biens, nous habiller en soutane blanche et nous rassembler quelque part sur une montagne pour regarder les cieux ! Il faut plutôt obéir à l’Évangile, nous éloigner de l’immoralité et servir fidèlement notre Dieu et notre prochain.

B.B.

(dans Vol. 5, No. 3)

Tremblements de terre – Un signe?

Tremblements de Terre – Un signe ?
Un tremblement de terre à San Francisco, aux Etats-Unis, a provoqué en 1989 beaucoup de dégâts matériels. Il a également provoqué de la discussion religieuse. En effet, quand les tremblements de terre et les famines se produisent dans divers endroits, certains hommes les interprètent immédiatement comme des signes de «la fin.» Ce sont pour eux des preuves que la fin est proche et que le Christ reviendra bientôt pour établir son règne de mille ans à Jérusalem.
En Matthieu 24.1-35, Jésus donna plusieurs signes par lesquels ses disciples et les chrétiens juifs pourraient reconnaître le temps de la destruction de Jérusalem en 70 apr. J.-C. Ces phénomènes (les guerres et les bruits de guerres – verset 6; les famines et les tremblements de terre – verset 7; les faux prophètes – verset 11; l’Évangile prêché dans le monde entier – verset 14; l’approche des armées romaines – verset 15 et Luc 21.20), serviraient de signes pour avertir les fideles de «la fin» (versets 6,14) de l’état juif. Jésus donna ces détails en répondant à la question des disciples relative à la destruction du temple (verset 2, 3). Tout comme les branches tendres et les nouvelles feuilles signalent l’approche de l’été (verset 32), de même les divers signes indiqués par Jésus serviraient de signal de «la venue» de Jésus pour punir la nation juive (verset 33) en 70 apr.J.-C.
Mais ensuite Jésus passe à la question de son deuxième avènement au verset 36. Notez le contraste frappant! Maintenant Jésus se donne de la peine pour souligner l’absence totale de signes avant-coureurs de la fin du monde et de son deuxième avènement. Il déclare que son retour sera, comme le déluge aux temps de Noé, complètement inattendue (verset 37). Jusqu’au jour même où Noé et sa famille entrèrent dans l’arche, la vie continuait comme d’habitude. Pas de signes! Jésus dit que les cultivateurs seront dans leurs champs, comme d’habitude (verset 40). Les femmes seront occupées par leurs travaux habituels (verset 41). Jésus compare la nature inattendue de son retour aux activités du voleur (verset 43). Et Paul (I Thessaloniciens 5.2) et Pierre (2 Pierre 3.10) répètent cette comparaison. Comme la venue d’un voleur dans la nuit n’est précédée d’absolument aucun signe, de même la venue finale de Jésus ne sera précédée d’absolument aucun signe.
Contrairement aux idées communes de nos jours au sujet des «signes des temps», la Bible affirme qu’il y aura une absence totale de signes pour préparer le monde avant la fin des temps. Le seul espoir du monde, c’est de prendre garde maintenant aux avertissements de la révélation écrite. «C’est pourquoi, vous aussi, tenez-vous prêts, car le fils de l’homme viendra à l’heure ou vous n’y penserez pas… Heureux ce serviteur, que son maitre, à son arrivée, trouvera faisant ainsi!» (Matthieu 24.44-46).

par Dave Miller

(dans Vol. 1, No. 4)