Un règne de mille ans sur la terre ?

Un règne de mille ans sur la terre ?
L’idée d’un règne de mille ans vient d’un passage symbolique, Apocalypse 20.1-6. Ce passage ne mentionne ni la fin du monde, ni le retour de Jésus, ni une résurrection corporelle ni un règne «sur la terre». Pour imposer ces idées au passage, il faudrait l’arracher de son contexte. En fait, la plupart du livre de l’Apocalypse traite le conflit entre l’Église et l’Empire romain, qui dans les visions de Jean a été representé par l’image d’une bête ayant sept têtes. L’empereur avait exigé que tous l’adorent comme un dieu, ce que les chrétiens refusaient de faire. Pour cette raison ils étaient persécutés à la mort. Quand on arrive au chapitre 20, on a déjà vu dans les visions la persécution des chrétiens et aussi le châtiment et la destruction de l’empire romain. Ceux qui, dans la vision, devaient régner avec Christ pendant mille ans étaient «ceux qui n’avaient pas adoré la bête ni son image»
Dans la vision nous voyons un ange descendre du ciel ayant la clef de l’abîme et une grande chaine dans la main. Il saisit le dragon, qui représente le diable qui avait incité l’empire romain à persécuter l’Église, et le lie pour mille ans. Comme la plupart des chiffres dans l’Apocalypse, celui-ci exprime une idée et non pas une durée chronologique à prendre à la lettre. Le chiffre mille a été employé dans l’Apocalypse pour signifier la plénitude, la totalité, ce qui est complet. Lier Satan pendant 1000 ans c’est lui enlever complètement les pouvoirs qu’il exerçait pendant la persécution romaine. En rapport avec l’enchaînement du dragon pendant mille ans, «les âmes de ceux qui avaient été décapités à cause du témoignage de Jésus… et de ceux qui n’avaient pas adoré la bête» ont le privilège de régner avec leur Seigneur. Ce règne se situe, non sur la terre, mais eu ciel, où se trouvent tous les trônes dans l’Apocalypse.
L’exaltation des martyrs, la justification de la cause pour laquelle ils sont morts, la satisfaction qu’ils éprouvent en voyant que la justice leur a été faite, est appelée « la première résurrection ». Il y aura une seule résurrection corporelle des morts, et elle aura lieu pour tous lors du deuxième avènement de Christ (Jean 5.28,29). La première résurrection est une manière de se référer au triomphe des martyrs par la chute de Rome. La seconde est la résurrection générale des morts au retour de Christ. Ceux qui ont part à la première n’ont pas besoin de craindre la seconde mort.
B.B.

(dans Vol. 5, No. 3)

L’AVENEMENT DU SEIGNEUR ET LA FIN DU MONDE

L’AVENEMENT DU SEIGNEUR ET LA FIN DU MONDE

La grande espérance de tout chrétien, c’est le retour de Jésus, le moment où les morts ressusciteront et les sauvés entreront dans le ciel pour la vie éternelle. Dieu a révélé certaines choses au sujet de ce grand jour pour nous encourager et nous avertir, mais il y a des détails qu’il ne nous a pas fournis. N’ajoutons pas à ce que Dieu a jugé bon de nous faire connaître.
EVENEMENTS AYANT DEJA EU LIEU: 

Le commencement du règne de Jésus
Après sa mort et sa résurrection, Jésus passa 40 jours encore sur la terre, puis il remonta au ciel (Actes 1).
Assis à la main droite de Dieu, il règne jusqu’à ce qu’il ait mis tous ses ennemis sous ses pieds; le dernier ennemi à être détruit sera la mort (Actes 2.33-35; 1 Corinthiens 15.25- 26,54). La mort sera détruite par la résurrection des morts.
Dix jours après l’ascension de Jésus, le Saint-Esprit descendit sur les apôtres, et l’Église ou le Royaume de Dieu fut établie. Trois mille personnes furent baptisées et ajoutées à l’Église en ce jour-là (Actes 2.38,41,47; Jean 3.5). C’est par la nouvelle naissance, le baptême, que l’on entre dans le Royaume, et c’est aussi par le baptême que l’on est ajouté à l’Église.
«Église» vient d’un mot grec qui signifie «ceux qui sont appelés hors du» monde, hors du péché. Ceux-ci sont délivrés de la puissance des ténèbres et transportés dans le Royaume du Fils de son amour (Colossiens 1.13). L’Église, donc, est composée de gens qui sont dans le Royaume.
L’Évangile (la bonne nouvelle de la mort de Jésus pour nos péchés, son enterrement et sa résurrection) fut prêché partout, et l’Église se répandit. (Livre des Actes; Colossiens 1.23). La bonne nouvelle devait, en effet, être prêchée partout dans le monde avant la fin (Matthieu 24.14).

L’apostasie 

L’apostasie devait aussi venir avant l’avènement de Jésus (2 Thessaloniciens 2.1- 12). Tomber dans l’apostasie signifie « s’écarter de la vérité». Le premier chapitre de 2 Thessaloniciens décrit l’avènement du Seigneur, mais le chapitre 2 dit qu’il ne faut pas se tromper: Il faut que l’apostasie soit arrivée auparavant, et que l’homme de perdition soit révélé. 1 Jean 2.18 dit qu’il y avait déjà au premier siècle beaucoup d’antéchrists, de faux prophètes et de fausses doctrines. L’homme de perdition n’est peut-être donc pas un seul individu précis. 1 Timothée 4.1-4 nous prévient que «dans les derniers temps quelques-uns abandonneront la foi…» et 2 Timothée 4.1-4 nous dit que « les hommes cesseront d’écouter la saine doctrine…» Il faut dire que l’apostasie est un processus qui a apparu depuis très longtemps. Elle est déjà arrivée.
Entre-temps, Dieu est patient; il retarde l’avènement de Jésus, «ne voulant pas qu’aucun périsse, mais …que tous arrivent à la repentance.» (2 Pierre 3.8-10,15).
Jésus a dit qu’il y aurait des persécutions, des famines, des guerres, et de faux prophètes qui essayeraient de faire perdre les saints, mais ce ne seraient pas les signes de la fin (Matthieu 24.5-14). En parlant de son retour, il ajouta: «Pour ce qui est du jour et de l’heure, personne ne le sait, ni les anges des cieux, ni le Fils, mais le Père seul.» (Matthieu 24.36) 

EVENEMENTS A VENIR 

L’Avènement du Seigneur
L’avènement veut dire «la venue», «l’arrivée», «le retour de Jésus». Ce n’est pas la même chose que l’enlèvement, mais lors de son avènement, certaines choses, y compris l’enlèvement, vont se produire.
En Jean 14.2b-3 Jésus dit: « Je vais vous préparer une place. Et, lorsque je m’en serai allé, et que je vous aurai préparé une place, je reviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que là où je suis vous y soyez aussi.»
Il a promis ressusciter au dernier jour ceux qui croiraient en lui (Jean 6.40,54; 11.24; Matthieu 25.31). 1 Corinthiens 15.22-24 dit : «Et comme tous meurent en Adam, de même aussi tous revivront en Christ, mais chacun en son rang. Christ comme prémices, puis ceux qui appartiennent à Christ, lors de son avènement. Ensuite viendra la fin, quand il remettra le royaume à celui qui est Dieu et Père, après avoir détruit toute domination, toute autorité et toute puissance. Car il faut qu’il règne jusqu’à ce qu’il ait mis tous ses ennemis sous ses pieds. Le dernier ennemi qui sera détruit, c’est la mort .» Quand Jésus ressuscitera tous les morts, et que tous auront revêtu l’immortalité, la mort sera vaincue; elle ne sera plus (v.54). Ce sera la fin.

L’avènement du Seigneur est décrit pour les justes, afin de les consoler :
Jésus descendra du ciel, au signal donné, à la voix d’un archange, et au son de la trompette de Dieu, à la dernière trompette. (1 Thessaloniciens 4.16; 1 Corinthiens 15.51- 53). Les morts en Christ ressusciteront avec un corps immortel. Les vivants en Christ seront changés en un instant, en un clin d’œil, revêtus d’un nouveau corps incorruptible (1 Corinthiens 15.51-52). Les ressuscités et les vivants en Christ seront enlevés ensemble à la rencontre du Seigneur dans les airs. Ainsi, ils seront toujours avec le Seigneur. (1 Thessaloniciens 4.17).
Matthieu 24.31 décrit globalement cet événement de la manière suivante: «Il enverra ses anges avec la trompette retentissante, et ils rassembleront ses élus des quatre vents,depuis une extrémité des cieux jusqu’à l’autre. » Selon les versets 39-42, jusqu’à ce moment, personne ne se doutera de rien; comme au temps de Noé, ils seront occupés à leurs affaires mondaines. D’entre deux hommes dans un champ, «l’un sera pris et l’autrelaissé». Cela ne veut pas dire que l’autre sera laissé sur terre pendant mille ans, mais dans le premier triage, dans les premiers instants de la venue de Jésus, il sera laissé parce qu’il n’est pas parmi les saints (voir son cas en bas). Quand 1 Thessaloniciens dit que les morts en Christ ressusciteront premièrement, c’est par rapport aux vivants en Christ. Ceux qui seront encore en vie ne laisseront pas les morts en arrière. Avant que les vivants soient pris, les morts en Christ ressusciteront, et puis les deux groupes de saints seront enlevés ensemble à la rencontre du Seigneur dans les airs. Dans tout cela Jésus lui-même ne mettre pas pied sur terre.

L’avènement du Seigneur est aussi décrit pour ceux qui ne sont pas prêts, non pas pour les consoler, mais pour les mettre en garde.
Matthieu 24.30 « Alors le signe du Fils de l’homme paraîtra dans le ciel, toutes les tribus de la terre se lamenteront, et elles verront le Fils de l’homme venant sur les nuées du ciel avec puissance et une grande gloire.» 2 Thessaloniciens 1.6-10 dit : «Le Seigneur apparaîtra du ciel avec les anges de sa puissance, au milieu d’une flamme de feu, pour punir ceux qui ne connaissent pas Dieu et ceux qui n’obéissent pas à l’Evangile. Ils auront pour châtiment une ruine éternelle, loin de la face du Seigneur et de la gloire de sa force.»
Jean 5.28-29 : Les justes et les injustes seront ressuscités : « tous ceux qui sont dans les tombeaux entendront sa voix, et en sortiront. Ceux qui auront fait le bien ressusciterontpour la vie, mais ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour le jugement. » 

La terre et les cieux seront brûlés :
2 Pierre 3.6-7 «… le monde ancien a été détruit, submergé par l’eau, mais le ciel et la terre actuels sont tenus en réserve par la même parole de Dieu pour être détruits par le feu.»
2 Pierre 3.10,12 « Le jour du Seigneur viendra comme un voleur; en ce jour, les cieux passeront avec fracas, les éléments embrasés (enflammés) se dissoudront, et la terre avec les œuvres qu’elle renferme sera consumée. »
Psaumes 102.26-28 «Tu as anciennement fondé la terre, et les cieux sont l’ouvrage de tes mains, Ils périront, mais tu subsisteras; »
Matthieu 24.35 «Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront point.» 

Le jugement
Apocalypse 20.11,12 «Puis je vis un grand trône blanc, et celui qui était assis dessus… et je vis les morts, les grands et les petits, qui se tenaient devant le trône. Des livres furent ouverts, et un autre livre fut ouvert, celui qui est le livre de vie. Chacun fut jugé selon ses œuvres, d’après ce qui était écrit dans ces livres. »
Le jugement n’aura pas lieu sur la terre, qui sera détruite, mais devant le trône de Dieu.
Matthieu 25.31-46 «Lorsque le Fils de l’homme viendra dans sa gloire, avec tous les anges, il s’assiéra sur le trône de sa gloire. Toutes les nations seront assemblées devant lui. Il séparera les uns d’avec les autres, comme le berger sépare les brebis d’avec les boucs… Il dira à ceux qui seront à sa droite: Venez, vous qui êtes bénis de mon Père; prenez possession du royaume qui vous a été préparé dès la fondation du monde», … car vous avez fait du bien envers votre prochain. Ensuite, il dira à ceux qui seront à sa gauche: «Retirez-vous de moi, maudits; allez dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et ses anges.» car vous n’avez pas fait le bien. «Ceux-ci iront au châtiment éternel, mais les justes à la vie éternelle.» Apocalypse 20.15 «Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie fut jeté dans l’étang de feu; c’est la seconde mort.» Selon Apocalypse 21.8, les lâches, les incrédules (incroyants), les abominables, les meurtriers, les impudiques, les enchanteurs, les idolâtres, et tous les menteurs, seront dans l’étang de feu. Apocalypse 20.14 ajoute que «la mort et le séjour des morts furent jetés dans l’étang de feu. C’est la seconde mort, l’étang de feu» description imagée qui montre que la mort ne sera plus (1 Corinthiens 15.24-26, 54-55).
Ensuite viendra la fin, où Jésus remettra le royaume à son Père, après avoir détruit toute autorité et toute puissance, et la mort. Alors le Fils lui-même sera soumis à celui qui lui a soumis toutes choses, afin que Dieu soit tout en tous. (1 Corinthiens 15.24-28) 

Les nouveaux cieux et la nouvelle terre
Comme nous l’avons vu, Jésus dit qu’il est allé nous préparer une place, pour que là où il sera, nous y soyons aussi. (Jean 14.2-3). Conscients de la destruction future de notre terre et nos cieux, «nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux cieux et une nouvelleterre, où la justice habitera.» (2 Pierre 3.13). Apocalypse 21 et 22 décrit cette nouvelle demeure des saints comme étant avec Dieu (21.3); la mort ne sera plus, il essuiera toute larme; plus de deuil, ni cri, ni douleur (21.4); la gloire de Dieu et de l’Agneau l’éclairera (21.23); plus de nuit (22.5); rien d’impur n’y entrera, ceux-là seuls qui sont écrits dans le livre de vie y entreront. (21.27).
Jésus ne reviendra donc pas sur la terre pour établir un royaume et régner pendant mille ans, et les hommes n’auront pas de seconde chance de se repentir.
Jésus dit à Pilate: «Mon royaume n’est pas de ce monde.» (Jean 18.36). Jésus avait dit que ses disciples seraient dans le monde, mais n’étaient pas «du monde». De même, son royaume serait dans le monde, mais pas de la même nature charnelle que les royaumes des hommes.
Jésus règne déjà, depuis sa résurrection. Il dit: « Tout pouvoir m’a été donné dans les cieux et sur la terre.» (Matthieu 28.18). Le royaume de Christ existe sur terre depuis le premier jour de la Pentecôte après sa résurrection. Les hommes deviennent citoyens de ce royaume quand ils obéissent à l’évangile.
Il n’y aura pas mille ans (ni même un jour) après le retour de Jésus où les gens pourront se repentir. Hébreux 9.27-28 dit: «Et comme il est réservé aux hommes de mourir une seule fois, après quoi vient le jugement, de même Christ, qui s’est offert une seule fois pour porter les péchés d’un grand nombre, apparaîtra une seconde fois, sans qu’il soit question du péché (pas pour résoudre le problème du péché) pour ceux qui l’attendent en vue de leur salut.» 

QUEL EST NOTRE DEVOIR ET NOTRE SOUCI PENDANT CETTE
PERIODE
 D’ATTENTE ?
   «Puisque tout va être détruit de cette façon, vous comprenez bien quel doit être votre comportement ! vous devez avoir une conduite sainte et marquée par l’attachement à Dieu…(FC). C’est pourquoi, bien aimés, en attendant ces choses, appliquez-vous à être trouvés par lui sans tache et irrépréhensibles dans la paix.» (2 Pierre 3.11,14)
«Que le Seigneur augmente de plus en plus parmi vous…cette charité…afin d’affermir vos cœurs pour qu’ils soient irréprochables dans la sainteté devant Dieu notre Père, lors de l’avènement de notre Seigneur Jésus avec tous les saints !» (1 Thessaloniciens 3.12-13)
(Voir aussi: 1 Corinthines 1.7-8; Phil. 1.6-10; 2.15,16; 1 Jean 3.2-3; 1 Corinthiens 15.58)
Nous voyons que la bonne manière d’attendre le retour de Jésus n’est pas de vendre tous nos biens, nous habiller en soutane blanche et nous rassembler quelque part sur une montagne pour regarder les cieux ! Il faut plutôt obéir à l’Évangile, nous éloigner de l’immoralité et servir fidèlement notre Dieu et notre prochain.

B.B.

(dans Vol. 5, No. 3)

Qui règne sur le monde?

Qui règne sur le monde?

Les hommes sont loin d’être tous d’accord sur la question de qui règne sur ce monde dans lequel nous vivons. Tandis que les uns affirment avec confiance que Jésus règne, d’autres ne sont pas convaincus. Parfois cela se manifeste dans leurs doctrines. Par exemple, certaines dénominations enseignent que Jésus ne régnera qu’à son retour. Pour ces personnes, le fait qu’il y ait encore des souffrances et de l’injustice prouve que ce n’est pas le Seigneur qui règne actuellement.
Parfois le doute que Jésus règne se manifeste dans la crainte et dans la tentation de se tourner vers d’autres puissances pour résoudre ses problèmes. Ceux qui ne croient pas que Dieu règne sur le monde en Jésus-Christ ont souvent peur d’être les victimes des sorciers, des mauvais sorts, des ancêtres, des démons. Pour se protéger ils cherchent une puissance. Si l’on ne croit pas que la puissance de Jésus soit disponible, on risque de mettre sa confiance dans la magie ou d’autres pratiques animistes.
Selon Satan lui-même, la puissance et la gloire de tous les royaumes lui appartiennent. Il dit: “car elle m’a été donnée, et je la donne à qui je veux.” (Luc 4.5,6). En plus, Jésus l’a à plusieurs reprises appelé par le titre, “le prince de ce monde” (Jean 12.31; 14.30; 16.11). L’apôtre Paul aussi l’appelle “le dieu de ce siècle” (II Corinthiens 4.4) et “le prince de la puissance de l’air” (Ephésiens 2.2). Règne-t-il réellement sur notre monde en tant que “prince”?
Nous chantons à Dieu, “Toi qui disposes de toutes choses et nous les donnes chaque jour.” Ou encore, “Avant son retour, glorifions-le; C’est Jésus qui est le roi.” Mais qu’en est-il? Est-ce Satan ou Dieu qui dispose de toutes choses? Est-ce Satan ou Jésus qui a droit au titre de Prince et Roi? Qui règne sur le monde? 
I. Dieu a l’autorité sur les nations pour établir
 des rois et pour les enlever du pouvoir.
 Selon l’apôtre Paul, Dieu gouverne dans les affaires de tous les hommes et de leurs royaumes, “ ayant déterminé la durée des temps et les bornes de leurs demeures.” (Actes 17.26).
Le prophète Daniel a beaucoup insisté sur cette activité de Dieu dans le monde. Il dit:“Béni soit le nom de Dieu, d’éternité en éternité!… C’est lui qui change les temps et les circonstances, qui renverse et qui établit les rois… le Très-Haut domine sur le règne des hommes, il le donne à qui il lui plaît, et il y élève le plus vil des hommes.” (Daniel 2.20,21; 4.17). En parlant à Nebuchadnetsar, le grand roi babylonien, Daniel dit: “O roi, tu es le roi des rois, car le Dieu des cieux t’a donné l’empire, la puissance, la force, et la gloire; il a remis entre tes mains… les enfants des hommes, les bêtes des champs et les oiseaux du ciel, et il t’a fait dominer sur eux tous.” (Daniel 2.37,38).
Il est vrai qu’en se basant uniquement sur les apparences, on ne dirait pas toujours que c’est Dieu qui ait exalté tel peuple ou tel roi. Même les peuples et les rois en question ne reconnaissent pas toujours Dieu. Ce fut le cas de l’empire assyrien que Dieu a employé pour punir son peuple Israël. Par le prophète Esaïe Dieu a déclaré: “Malheur à l’Assyrien, verge de ma colère! … Je l’ai lâché contre une nation impie, je l’ai fait marcher contre le peuple de mon courroux, pour qu’il se livre au pillage et fasse du butin… Mais il n’en juge pas ainsi, et ce n’est pas là la pensée de son coeur; Il ne songe qu’à détruire… Mais, quand le Seigneur aura accompli toute son oeuvre sur la montagne de Sion et à Jérusalem, je punirai le roi d’Assyrie pour le fruit de son coeur orgueilleux… Car il dit: C’est par la force de ma main que j’ai agi, c’est par ma sagesse, car je suis intelligent.” (Esaïe 10.5-7,12,13)
En Romains 13.1 le Nouveau Testament aussi soutient l’idée que c’est Dieu qui met des hommes au pouvoir: “Que toute personne soit soumise aux autorités supérieures; car il n’y a point d’autorité qui ne vienne de Dieu, et les autorités qui existent ont été instituées de Dieu.”
Que les rois et les gouvernements le sachent ou pas, c’est Dieu qui les exalte au pouvoir, et c’est Dieu qui les enlève de leurs positions d’autorité. 
II. A Dieu appartiennent la richesse et la gloire
 des royaumes.
Au temps du roi David, le peuple et le roi ont fait de riches offrandes volontaires pour la construction du temple de l’Eternel. Ils ont reconnu, pourtant, que si Dieu ne les avait pas bénis, ils n’auraient pas eu de quoi lui offrir en retour. A cette occasion David pria ainsi: “A toi, Eternel, la grandeur, la force et la magnificence, l’éternité et la gloire, car tout ce qui est au ciel et sur la terre t’appartient… C’est de toi que viennent la richesse et la gloire, c’est toi qui domines sur tout.” (I Chroniques 29.11,12).
Beaucoup plus tard les Juifs construisaient un autre temple pour remplacer le premier qui avait été démoli par les Babyloniens. Cette deuxième maison de Dieu a commencé de manière beaucoup plus modeste. Mais par le prophète Aggée Dieu rassura son peuple que ce temple aussi serait magnifique. Ayant à sa disposition toutes les richesses des nations, Dieu était capable de le rendre glorieux. “J’ébranlerai toutes les nations; Les trésors de toutes les nations viendront, et je remplirai de gloire cette maison, dit l’Eternel des armées. L’argent est à moi, et l’or est à moi, dit l’Eternel des armées.” (Aggée 2.7-8). 
III. C’est Dieu qui dispense les bonnes choses
 dans la vie.
…Toute grâce excellente et tout don parfait descendent d’en haut, du Père des lumières, chez lequel il n’y a ni changement ni ombre de variation.” (Jacques 1.16,17).
“Dieu donne à tous la vie, la respiration, et toutes choses” (Actes 17.25).
Recommande aux riches du présent siècle de ne pas être orgueilleux, et de ne pas mettre leur espérance dans des richesses incertaines, mais de la mettre en Dieu, qui nous donne avec abondance toutes choses pour que nous en jouissions” (I Timothée 6.17)
Il est vrai qu’uniquement ceux qui cherchent premièrement le royaume et la justice de Dieu ont sa promesse que les nécessités de la vie leur seront données (Matt. 6.33). Mais il est aussi vrai que Dieu n’accorde pas ses bénédictions dans ce monde aux seuls justes. “Il fait lever son soleil sur les méchants et sur les bons, et il fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes.” (Matt. 5.45). Le fait qu’on jouit des bénédictions temporelles n’est pas une preuve de la faveur de Dieu. Ce qu’il faut reconnaître est que c’est Dieu qui nous donne ce qui est bien, que nous en soyons dignes ou pas. C’est cette vérité que la nation d’Israël au temps d’Osée ne reconnaissait pas. Dieu dit à son sujet: “Elle n’a pas reconnu que c’était moi qui lui donnais le blé, le moût et l’huile; et l’on a consacré à Baal l’argent et l’or que je lui prodiguais.” (Osée 2.10).
(Avant de continuer, faisons une distinction entre la prospérité accordée par Dieu dans sa bonté, et la richesse obtenue injustement par le vol, l’oppression, ou la fraude. Au lieu de dire que Dieu “donne” l’argent à celui qui le vole, disons que Dieu lui permet de l’obtenir, mais qu’il l’appelera en jugement pour ses mauvais actes. Ajoutons que Dieu est capable d’enlever à l’injuste ce qu’il a obtenu et de le donner à l’homme qui lui plaît – Ps. 127.1,2; Eccl. 5.12,13)
IV. C’est Dieu qui place des limites sur Satan.
Nous ne nions pas ici toute activité de Satan dans le monde. Mais la rébellion de Satan et de ses anges n’enlève rien à la souveraineté de Dieu. Satan ne peut faire que ce qui lui est permis par Dieu. Un exemple très clair nous est donné dans le livre de Job. Satan avait mis en doute l’intégrité de Job, un serviteur fidèle de Dieu. Il prétendit que Job était un homme juste seulement par intérêt matériel. Il affirmait que Job maudirait Dieu en face si Dieu le laissait souffrir. Pour prouver donc l’intégrité de Job, Dieu permit à Satan premièrement de lui enlever sa famille et tous ses biens. Mais c’est Dieu qui fixa les limites: “L’Eternel dit à Satan: Voici, tout ce qui lui appartient, je te le livre; seulement, ne porte pas la main sur lui.”(Job 1.12). Plus tard, Satan demanda le droit d’aller plus loin, et de mettre la main sur Job. Dieu permit alors à Satan de lui enlever sa santé. Mais encore, ce fut Dieu qui définit les limites que Satan ne devait pas dépasser. “Voici, je te le livre: seulement, épargne sa vie.”(Job2.6)
En ce qui concerne ses enfants aujourd’hui, Dieu continue de limiter l’action de Satan. Paul dit en I Corinthiens 10.13: “…Dieu, qui est fidèle, ne permettra pas que vous soyeztentés au-delà de vos forces.” 
V. Dieu a remis toute autorité, non à Satan,
 mais à Jésus.
Jésus, s’étant approché, leur parla ainsi: ‘Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre.’” (Matthieu 28.18)
Ayant parlé de l’infinie grandeur de la puissance de Dieu, Paul dit que Dieu “l’a déployée en Christ, en le ressuscitant des morts, et en le faisant asseoir à sa droite dans les lieux célestes, au-dessus de toute domination, de toute autorité, de toute puissance, et toute dignité, et de tout nom qui se peut nommer, non seulement dans le siècle présent, mais encore dans le siècle à venir. Il a tout mis sous ses pieds.” (Eph. 1.20- 22). Un roi s’assoit sur son trône pour juger, pour faire un décret, pour recevoir des ambassadeurs, bref, pour exercer son règne. Dans ce passage, comme dans plusieurs autres où il est dit que le Christ s’est “assis” (Actes 2.34-36; Col. 3.1; Héb 3.1; 10.12), Jésus est présenté comme assis parce qu’il règne déjà. Il “est à la droite de Dieu, depuis qu’il est allé au ciel, et que les anges, les autorités, et les puissances lui ont été soumis.” (I Pi. 3.22). Jésus est maintenant “le prince des rois de la terre.” (Apoc. 1.5; 2.26,27). 
Conclusion

Malgré le péché qui existe, la Bible enseigne clairement que c’est Dieu qui a toujours régné sur le monde. C’est de lui que viennent le pouvoir, les richesses et la gloire. Et c’est à Jésus que le Père a donné l’autorité de disposer des nations et de donner leur gloire à qui il veut.
Que faire donc des prétentions de Satan, les promesses qu’il fit à Jésus? Reconnaissons qu’il est menteur et le père du mensonge. (Jean 8.44) Il promettait ce qui ne lui appartenait pas.
Et le titre de “prince de ce monde” que même Jésus lui attribua? Pourquoi Jésus l’appela-t-il ainsi si Satan n’est pas prince? Cette expression est sûrement employée dans le même sens que “le dieu de ce siècle” que nous trouvons en II Corinthiens 4.4. Il est appelé “dieu” seulement parce des hommes le traitent comme s’il était Dieu. On lui donne, à tort, l’honneur qui est dû à Dieu seul. De même, ceux de ce monde perdu le suivent comme leur prince. Mais c’est un usurpateur et il ne réussira pas. Sa rébellion sera écrasée et lui avec tous ses partisans seront punis.
Et les apparences? Il semble si souvent que l’injustice triomphe. Ce fait prouve-t-il que Jésus ne règne pas encore? Si oui, l’existence du péché serait aussi la preuve que Dieu n’a jamais régné. Or, Psaume 29.10 dit le contraire: “L’Eternel était sur son trône lors du déluge; l’Eternel sur son trône règne éternellement” – même lorsque l’iniquité des hommes avaient atteint le point où “toutes les pensées de leur coeur se portaient chaque jour uniquement vers le mal”. (Gen. 6.5)
Pourquoi Dieu permet-il que l’injustice existe? D’abord on peut dire que Dieu est patient même avec les méchants, et il leur donne parfois du temps pour se repentir (II Pierre 3.9). Parfois il permet les souffrances et les tentations afin d’éprouver ses serviteurs (I Pierre 1.6,7). Mais d’autres fois il agit à la vue de tous pour exécuter la justice et punir les rebelles (Luc 19.41-44).
Ce n’est pas à nous de dire à Dieu comment il doit exercer son règne (Romains 9.20- 23; 11.33-36). Mais reconnaissons que c’est bien Lui qui règne et que Jésus est le Roi des rois.
B.B.

(dans Vol. 4, No. 5)